美國宇航局黎明號拍攝的谷神星照片和地貌分析

根據美國宇航局的報告,曙光號飛船目前在距離它最近的谷神星軌道上,曙光號將圍繞這個軌道運行,直到任務完成。

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上圖拍攝於2015年12月10日。當時,黎明和谷神星之間的距離約為385公裡。你可以看到,官方黎明在軌道上拍攝的其中一張照片,分辨率相當於35米,剛剛好。在這張照片中,可以清楚地看到山谷星球上的南半球充滿了坑和破碎結構的地貌,谷神星上到處都有許多這樣的破碎結構。據資料顯示,谷神星直徑約950公裡,比普通天體小。曙光科學家保羅申克說:目前還不清楚為什麼這些地形如此明顯,也不能排除與谷神星上復雜的地殼結構有關。

在黎明拍攝的這些圖像中,最讓科學家震驚的是一條名為“格伯卡特納”的隕石坑鏈,它位於一個名為“烏爾瓦拉沃土”的大型隕石坑西側。這種隕石坑山谷地形的出現,通常是由於地殼收縮或隕石撞擊後的壓力造成的,也可能是大山脈對地殼的重壓造成的。比如火星上奧林匹斯山的重載造成了水手峽谷。

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你看到的和未發佈的圖片都是曙光號上的備用取景相機拍攝的,而主取景相機從12/16開始在這個低軌道拍攝谷神星。美國宇航局表示,曙光號上的其他科學儀器也將於本月開始工作,其中可見光和紅外光譜儀將通過尋找谷神星反射的不同波長的光來幫助識別礦物。伽馬射線和中子探測器也非常活躍:它們被用來測量這兩種核輻射的能量和數量,這樣科學家就可以探索谷神星上某些元素的存在。

科學家指出,谷神星上這些隕石坑中較亮的物質可能與鹽的成分相同,並推測它們可能還含有一種叫做“六氫化鎂”的硫化鎂化合物,而另一組黎明科學家宣佈,他們發現谷神星也含有“氨化粘土”;由於太陽系外的天體通常富含氨,科學家推測谷神星可能誕生在海王星附近,然後慢慢遷移到火星和木星之間的小行星帶,或者谷神星形成的物質從太陽外部向內遷移。

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